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Cosa significa OLED?

OLED TV

Se stai pensando di acquistare una nuova TV o uno smartphone, potresti facilmente aver visto il termine OLED tra le specifiche tecniche del display.

Nonostante questa tecnologia sia estremamente diffusa, in realtà non tutti sanno realmente cosa sta dietro queste quattro semplici lettere. In questo articolo approfondiremo l’argomento, cercando di capire cosa si cela dietro tale tecnologia e perché dovresti prediligere prodotti OLED rispetto alle soluzioni alternative.

Sony Bravia AF9 OLED

Il significato del termine OLED

OLED è l’acronimo di organic light-emitting diode (diodo organico a emissione di luce) o, più semplicemente LED organico. Per generare luce o produrre un’immagine, un display di questo tipo deve far passare una corrente elettrica attraverso materiale elettroluminescente organico. I display che possono generare luce senza la necessità di una retroilluminazione sono chiamati display auto-emissivi.

Autoemissivo significa che i materiali organici utilizzati nella costruzione generano luce senza bisogno di retroilluminazione aggiuntiva. Questo è diverso da altri tipi di display come i più classici LCD, che richiedono una luce separata sul retro dello schermo. Non tutte le implementazioni OLED sono uguali, ma tutte condividono lo stesso concetto di base dell’utilizzo di materiali non sintetici per generare luce.

Sebbene l’OLED sia più comunemente associato a display di alta qualità, questa soluzione viene attuata anche per quanto concerne illuminazione, pannelli di visualizzazione su autoradio o fotocamere digitali e persino segnaletica stradale.

Dove puoi trovare tecnologia di questo tipo

Il luogo più comune in cui troverai la tecnologia OLED è nei pannelli di visualizzazione utilizzati per produrre televisori 4K o smartphone. I produttori di TV come LG, Sony e Panasonic producono schermi di questo tipo dal 2010 in poi, con significativi sviluppi nella produzione che hanno contribuito a ridurre i costi nell’ultimo decennio.

I display OLED sugli smartphone sono comuni dallo stesso periodo, con la maggior parte dei nuovi smartphone di fascia alta come l’iPhone 12 e il Samsung Galaxy S21 che utilizzano la tecnologia. Gli schermi OLED sono presenti anche negli smartwatch come l’Apple Watch e il Samsung Galaxy Watch.

Alcuni laptop e monitor di computer utilizzano anche pannelli OLED, sebbene questi siano ancora piuttosto rari a causa del costo e di altri fattori. Poiché lo stack che costituisce un pannello OLED è così sottile, OLED è stato utilizzato per creare prodotti innovativi come gli smartphone pieghevoli di Samsung, altri tipi display completamente trasparenti e i finestrini dei treni della metropolitana in grado di visualizzare le informazioni sul percorso.

Televisione OLED

Quali vantaggi ha l’OLED quando applicato sui televisori?

I display OLED hanno molti vantaggi rispetto ai tradizionali LCD illuminati a LED. I pannelli di questo tipo infatti, sono ampiamente considerati ottimale per produrre un’immagine superiore rispetto ai modelli LCD grazie a un rapporto di contrasto teoricamente infinito.

Poiché la tecnologia OLED è auto-emissiva, ogni pixel può essere spento individualmente per una riproduzione “pura” del nero. Il rapporto di contrasto è una misura della differenza tra il bianco più luminoso e il buio più scuro che un display può riprodurre. Tutto ciò è considerato uno dei fattori più importanti quando si parla di qualità dell’immagine.

Su un LCD, una retroilluminazione deve “brillare” attraverso lo strato di transistor a film sottile (TFT) per produrre un’immagine. Quando viene visualizzato “nero”, il pannello deve bloccare quanta più luce possibile, il che spesso si traduce in grigi torbidi anziché veri neri.

Alcuni televisori utilizzano algoritmi basati sulla zona di superficie nel tentativo di oscurare alcune parti del display per ottenere livelli di nero migliori. Mentre funziona, può avere l’effetto di introdurre aloni o effetti “fantasma” attorno alle aree illuminate mentre provocano schiacciamento nero in aree non illuminate adeguatamente. Nelle modalità progettate per i giochi, in cui la latenza è ridotta il più possibile, questi algoritmi potrebbero non oscurare affatto lo schermo.

Un pannello OLED non ha bisogno di funzioni di oscuramento locale per produrre un’immagine sorprendente poiché un pixel nello stato “spento” può sedersi accanto a un altro che funziona alla massima luminosità.

OLED e gaming

Un altro motivo per cui i pannelli OLED sono popolari, in particolare tra i giocatori, è dovuto ai tempi di risposta dei pixel molto bassi. Insieme all’ottimizzazione dell’input a bassa latenza di produttori di display come LG, l’OLED offre eccellenti display da gioco. Tieni presente che non tutti i modelli supportano le funzionalità HDMI 2.1 necessarie per ottenere il massimo dalle console di prossima generazione come Xbox Series X e PlayStation 5.

Infine, i pannelli OLED sono incredibilmente sottili, con cornici molto più piccole di quelle viste sulla maggior parte dei modelli LCD. Ciò conferisce ai televisori che utilizzano pannelli OLED un aspetto sorprendente e moderno nonché apprezzato da molti.

La stessa tecnologia applicata al mondo mobile

I produttori di smartphone e smartwatch si rivolgono sempre più ai pannelli OLED per dispositivi mobili. In questo caso, il motivo principale è collegato ai consumi energetici.

In genere, un display di questo tipo utilizzerà meno energia di un modello LCD comparabile a causa della natura autoemissiva della tecnologia sottostante. Quando a uno schermo dotato di questa tecnologia viene richiesto di visualizzare il nero puro, i pixel vengono disattivati. In questo stato “spento” questi pixel non assorbono alcun tipo di energia.

Se hai uno smartphone o un altro dispositivo mobile che utilizza un display OLED, l’utilizzo di un tema scuro o di un’immagine di sfondo consumerà la batteria molto più lentamente rispetto all’utilizzo di un tema chiaro o di un’immagine di sfondo colorata. Più pixel si trovano nello stato “acceso”, maggiore è la potenza assorbita dal display.

Non solo: i pannelli di questo  utilizzati nei dispositivi mobili occupano meno spazio, il che significa che i produttori possono realizzare dispositivi più sottili o utilizzare meglio lo spazio all’interno del telaio per altre cose. Otterrai gli stessi miglioramenti nel rapporto di contrasto e nella qualità complessiva dell’immagine su un dispositivo mobile come su una TV standard.

Sfortunatamente, i pannelli OLED sono ancora più costosi delle loro controparti LCD, quindi i pannelli autoemissivi si trovano generalmente solo su dispositivi di fascia medio-alta.

Solo vantaggi? Gli svantaggi degli schermi OLED

in uso con tv - nanoleaf canvas

Parlando dei costi, può venire in mente un discorso ben più ampio. Gli schermi OLED hanno anche svantaggi?

Qualunque tecnologia presenta dei lati negativi e, questa soluzione, non fa eccezione a questa regola. La più grande preoccupazione per i pannelli OLED è la ritenzione permanente dell’immagine, nota anche come burn-in. Ciò si verifica quando la stessa immagine statica viene visualizzata sullo schermo per un periodo prolungato.

Il burn-in è cumulativo, il che significa che guardare la stessa immagine per 100 ore consecutive ha lo stesso effetto dell’esposizione del display a quella stessa immagine statica per un’ora al giorno per oltre 100 giorni. Negli ultimi pannelli, il burn-in dovrebbe apparire solo dopo centinaia (forse migliaia) di ore di visualizzazione della stessa immagine.

Poiché i materiali utilizzati per generare luce sono organici e le sostanze organiche si degradano nel tempo, i pannelli OLED diventeranno più fiochi man mano che invecchiano. LG attualmente valuta i suoi pannelli per 100.000 ore, mentre i pannelli originali prodotti nel 2013 o prima erano valutati solo per 36.000 ore. Un grosso passo in avanti, anche se resta ancora un limite.

Il fenomeno noto come burn-in si riferisce all’usura irregolare dei pixel sul display. Ad esempio, quando una barra rossa viene visualizzata nella parte inferiore dello schermo per un lungo periodo, il composto organico associato a quel sottopixel rosso viene consumato a una velocità diversa rispetto ai sottopixel blu o verdi accanto.

Esistono strategie progettate per mitigare il rischio di burn-in. La già citata LG ha ottimizzato la struttura dei sub-pixel dei suoi display nel corso degli anni per combattere questo problema. I test effettuati dai revisori suggeriscono che la maggior parte degli utenti ha un basso rischio di imbattersi in una ritenzione permanente dell’immagine attraverso un uso normale e vario dei propri televisori. Ma detto questo, il rischio è sempre presente.

Esistono anche soluzioni software, come gli algoritmi di attenuazione utilizzati dalla maggior parte dei produttori di TV OLED, che riducono la luminosità nelle aree in cui viene visualizzata un’immagine statica. Ciò riduce l’usura poiché i composti organici si degradano più lentamente. È comune anche lo spostamento dei pixel, in cui lo schermo sposta l’immagine per distribuire il carico su un’area più ampia.

Philips 803 OLED

Luminosità inferiore

L’altro principale svantaggio della tecnologia OLED è che i pannelli attuali non possono raggiungere la stessa luminosità di un LCD illuminato a LED. Ciò rende i televisori OLED più adatti agli ambienti più bui, dove i dettagli delle ombre sottili possono essere apprezzati meglio. Per un’esperienza di home cinema in una stanza con illuminazione controllata, l’OLED è imbattibile.

Nonostante abbiano una riproduzione del nero superiore a qualsiasi altra tecnologia attualmente sul mercato, gli OLED possono avere problemi nel momento in cui si passa dal nero a un altro colore. Il passaggio infatti, non è un semplice cambio cromatico ma comporta l’accensione vera e propria dei singoli pixel.

Infine, c’è il già citato prezzo prezzo. Poiché i pannelli OLED hanno un processo di produzione più complesso, costano più delle loro controparti LCD. Potresti scoprire che un LCD da 65 pollici relativamente ricco di funzionalità costerà circa lo stesso di un modello OLED da 55 pollici. Alcune marche di rilievo poi, anche in virtù della qualità complessiva degli schermi, hanno prezzi ancora più alti.

Una tecnologia adatta alle tue esigenze?

Se apprezzi la qualità dell’immagine sopra ogni altra cosa, dovresti almeno considerare di acquistare un televisore OLED. Ci sono molte domande che dovresti porti quando acquisti una TV, tra cui:

  • Qual è il tuo badget?
  • Quanto è luminosa la stanza in cui guarderai la TV?
  • Che tipo di contenuto vuoi guardare su quel display?
  • Le funzionalità legate al gaming ti sono utili?
  • Utilizzerai una soundbar o un ricevitore separato per l’audio?

Ci sono molti casi in cui questa tecnologia non ha senso, come in una stanza molto illuminata che viene utilizzata per guardare i canali di notizie tutto il giorno. Ma per il tuo home cinema o la tua postazione da gioco, un OLED potrebbe semplicemente essere la miglior soluzione possibile.

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